يرجى تدوير جهازك إلى الوضع الرأسي

ما هي خصائص الزواحف؟

في هذا المقال سوف نتعرف على كيفية التمييز بين الزواحف والبرمائيات والأسماك والثدييات، ولكن ما هي الزواحف بالضبط؟ على الرغم من أنه من السهل أن نقول أن السلاحف، والإغوانا البرية في جزر غالاباغوس، والابراص ذات الذيل الورقي هي زواحف، إلا أنه من الصعب شرح سبب كونها زواحف وما الذي يميزها عن البرمائيات والأسماك والثدييات، وفيما يلي بعض من خصائص الزواحف.

 

الزواحف هي حيوانات فقارية ذات أربع أرجل:
جميع الزواحف هي رباعيات الأطراف، مما يعني ببساطة أن لديها أربعة أطراف (مثل السلاحف والتماسيح) أو تنحدر من حيوانات رباعية الأطراف (مثل الثعابين)، وعلى نطاق أوسع، تعتبر الزواحف حيوانات فقارية، مما يعني أن لديها عمودًا فقريًا يحتوي على حبال شوكية تمتد على طول أجسامها، وهي خاصية تشترك فيها مع الطيور والأسماك والثدييات والبرمائيات، ومن الناحية التطورية، تعتبر الزواحف وسيطة بين البرمائيات (التي لها جلد رطب وتحتاج إلى البقاء بالقرب من المسطحات المائية) والثدييات (التي لها أيض ذوات الدم الحار وتنوعت في كل موطن على الأرض).

 

تضع معظم الزواحف بيضًا:
الزواحف هي حيوانات سلويه، مما يعني أن البيض الذي تضعه الإناث يحتوي على كيس مرن يتطور فيه الجنين، ومعظم الزواحف بيضوية، وتضع بيضًا قشورًا صلبًا، لكن عددًا قليلاً من السحالي القشرية تكون ولودة، وتلد صغارًا يتطورون داخل أجسام الإناث، وقد يكون لديك انطباع بأن الثدييات هي الوحيدة الولود، لكن هذا ليس صحيحًا؛ لا تلد بعض الزواحف صغارًا أحياء فحسب، بل تلد أيضًا أنواعًا معينة من الأسماك، وتختلف معظم الزواحف عن الثدييات من حيث افتقارها إلى المشيمة وهي بنية الأنسجة التي تتغذى بها الأجنة النامية داخل الرحم.

الزواحف

جلد الزواحف مغطى بحراشف:
قشور الزواحف، التي تتطور من البشرة (الطبقة الخارجية من الجلد)، عبارة عن صفائح صلبة صغيرة مصنوعة من بروتين الكرياتين وتتشابه الحراشف، مثل أصداف السلاحف ودرع التماسيح، في المظهر والوظيفة مع الحراشف ولكنها هياكل عظمية تتشكل في طبقة أعمق من الجلد، وهي الأدمة وتوفر الموازين والحراشف للزواحف الحماية المادية وتمنع فقدان الماء؛ وفي العديد من الأنواع، تلعب أشكال وألوان هذه الهياكل دورًا في النزاعات الإقليمية وعروض التودد ويجب أن تضع في اعتبارك أنه على الرغم من أن جميع الزواحف لها قشور، إلا أن هذه ليست خاصية فريدة للزواحف؛ تحتوي الفراشات والطيور والبانجو لين والأسماك على قشور أيضًا.

 

الزواحف لديها عمليات الأيض بدم بارد:
يتم تحديد درجة حرارة جسم الحيوانات ذوات الدم البارد من خلال درجة حرارة بيئتها، ويتناقض هذا مع الحيوانات ذوات الدم الحار حيث يتم الحفاظ على درجة حرارة الجسم ضمن نطاق صغير وثابت مستقل إلى حد كبير عن الظروف الخارجية، ونظرًا لأن الزواحف بدم بارد أو خارج الحرارة، يجب أن تستلقي في الشمس لزيادة درجات حرارة أجسامها الداخلية، مما يسمح بدوره بمستوى أعلى من النشاط (كقاعدة عامة، تعمل السحالي الدافئة أسرع من السحالي الباردة)، وعندما ترتفع درجة حرارتها، تحتم الزواحف في الظل لتبرد مرة أخرى إلى درجة حرارة أكثر أمانًا، وفي الليل، العديد من الأنواع غير متحركة تقريبًا.

 

الزواحف تتنفس بمساعدة الرئتين:
تتمثل إحدى أهم خصائص الحيوانات في مدى كفاءة جمعها واستخدامها للأكسجين، وهو الوقود الجزيئي الذي يدعم عمليات التمثيل الغذائي وجميع الزواحف، بما في ذلك الثعابين والسلاحف والتماسيح والسحالي، مجهزة برئتين تتنفسان الهواء، على الرغم من أن أنواعًا مختلفة من الزواحف تستخدم وسائل مختلفة للتنفس، فعلى سبيل المثال، تتنفس السحالي باستخدام نفس العضلات التي تعمل بها، مما يعني أنه يتعين عليها حبس أنفاسها أثناء الحركة، بينما تتمتع التماسيح بأغشية أكثر مرونة تتيح حرية أكبر في الحركة وكقاعدة عامة، الرئتين من الزواحف هي أكثر تقدما من تلك التي من البرمائيات ولكن أقل تطورا من تلك التي الطيور والثدييات.

مقالات مميزة